Airbus ingin menjatuhkan stasiun luar angkasa yang mati dengan tombak raksasa - Emerging Tech - 2019

**Detik-detik Pesawat Luar Angkasa Lepas Landas (Juli 2019).

Anonim

Sampah di orbit di sekitar Bumi menjadi masalah yang lebih besar setiap tahun. Badan antariksa melacak sekitar 7.000 ton serpihan, menambahkan hingga lebih dari 20, 000 potongan lebih besar dari 10 cm. Badan antariksa Eropa dan perusahaan swasta, dalam upaya bersama yang disebut RemoveDebris, berencana untuk menguji berbagai kemungkinan solusi yang berbeda bulan depan dengan satelit diluncurkan di atas roket SpaceX ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

"Masalah dengan begitu banyak sampah di sana sekarang adalah sebenarnya mulai membuktikan masalah nyata, dan kemungkinan tabrakan meningkat sepanjang waktu, " kata Jason Forshaw dari RemoveDebris kepada The Guardian.

Salah satu upaya yang paling menarik adalah dipelopori oleh Airbus, dan targetnya adalah tumpukan sampah terbesar di orbit - Envisat, satelit pengamatan Bumi terbesar yang pernah diluncurkan, dengan berat lebih dari delapan ton. Perusahaan ingin mengaitkan raksasa yang mengapung dengan harpun raksasa, lalu menyeretnya ke atmosfir, di mana ia akan terbakar ketika memasuki kembali.

Menurut BBC, harpun sedang dikembangkan di Inggris, dan prototipe kecil akan diuji selama misi RemoveDebris bulan depan. "Jika kita dapat mendesain sebuah harpun yang dapat mengatasi Envisat, maka ia harus mampu mengatasi semua jenis pesawat ruang angkasa termasuk banyak roket tingkat atas yang tetap berada di orbit, " kata insinyur proyek Alastair Wayman.

Envisat, diluncurkan pada tahun 2002, adalah platform observasi state-of-the-art meremang dengan instrumentasi termasuk pencitraan radar, spektrometer, dan sensor atmosfer. European Space Agency (ESA) secara tak terduga kehilangan kontak dengan satelit pada tahun 2012. Meskipun banyak upaya untuk membangkitkannya, misi itu dinyatakan secara resmi mati tak lama sesudahnya.

Kesederhanaan harpun adalah apa yang menarik bagi para insinyur. "Banyak dari target ini akan jatuh dan jika Anda menggunakan lengan robot, katakanlah, itu melibatkan banyak gerakan yang cukup rumit untuk mengikuti target Anda, " jelas Wayman. “Padahal, dengan harpun, yang harus kamu lakukan adalah duduk agak jauh, tunggu target untuk berputar di bawahmu, dan pada saat yang tepat tembak tombakmu.”

Envisat adalah tujuan jangka panjang dari proyek harpun ruang angkasa - paus putih besarnya, sebagaimana adanya - tetapi misi uji dalam beberapa tahun mendatang akan fokus pada target yang lebih kecil. Misi demo RemoveDebris April akan merilis target kecil dari satelit dan kemudian mencoba untuk mengambilnya menggunakan harpun.

Harpoon yang akan digunakan Airbus untuk Envisat sekitar tiga kaki panjangnya, dan itu ditembakkan dengan semburan udara terkompresi. Barbs akan keluar dan mengunci ke tempatnya setelah menembus kulit pesawat luar angkasa nakal, yang sedikit lebih dari satu inci tebal.

"Harpun melewati panel-panel ini seperti pisau panas melalui mentega, " kata Wayman.